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DR. MARTENS PRESENTS:LOS HERMANOS ADELEKAN

Cómo una breve historia escrita por dos hermanos les ha ayudado a recuperar su narrativa

Seye y Olugbenga Adelekan son unos prestigiosos músicos, más conocidos como los bajistas de Gorillaz y Metronomy, respectivamente. Pero además de música, los hermanos siempre han tenido pasión por las historias de ciencia ficción. Ahora, han dejado sus bajos y cogido sus bolígrafos para escribir una breve historia, y todo lo que han recaudado se destinará a la organización benéfica Black Minds Matter. 

"Obalende Sector” existe en un futuro cercano paralelo en el que los países africanos nunca han sido colonizados por los europeos. La historia se localiza en el país de Yorubaland, devastado por la guerra, en un campo de energía solar que proporciona el 40 % de la energía mundial, y que se ha convertido en un punto de tensión diplomática, contada a través de los ojos de una familia que vive allí.

Con la ciencia ficción como un género que a menudo carece de diversificación, los hermanos Adelekan se propusieron darle un punto de vista más centrado en África a su historia, abordando el legado del colonialismo y recuperando su narrativa. En colaboración con Dr. Martens Presents, invitaron a tres artistas para que les ayudasen a dar vida a la historia: Kieron Boothe, EXHIBIT69 y Rome Plusart, dando más oportunidad de representación a los creativos de POC \\(People of Color, Gente de color\\) por el camino. 

Puedes apoyar a los hermanos Adelekan comprando una copia de “Obalende Sector” en nuestras tiendas de Camden, Carnaby St, Spitalfields y White City en Londres.

¿Qué les inspiró a escribir esta breve historia?

Gbenga: Crecimos leyendo cómics y viendo ciencia ficción. Al profundizar en este tema cuando éramos niños en Nigeria, fuimos muy conscientes, incluso antes de que pudiéramos articularlo, de que la ciencia ficción era algo que sucedía en otros lugares y a los europeos y estadounidenses. En realidad, yo ya escribía historias antes de empezar a escribir música. Creo que escribí mi primera historia cuando tenía ocho años. Y de inmediato empecé a situar las historias en Nigeria, porque me parecía muy extraño que nada de lo que leía sucediese en África.

Seye: Curiosamente, también, el Coronavirus fue un determinante. De repente, ambos tuvimos este montón de tiempo.

Gbenga: Sí, creo que el encierro forzoso nos ha hecho pensar de forma diferente en las cosas que podríamos hacer. Hemos escrito música juntos, hemos colaborado en la música, pero nunca había pensado realmente en colaborar en una historia. Esa fue la génesis.

¿Qué esperas que la gente entienda de este proyecto?

Gbenga: A pesar de que hay mucha más representación no blanca en ciencia ficción y fantasía hoy en día, todavía se da el caso de que, especialmente entre los más jóvenes, al leer una historia que está ambientada en un contexto no europeo puede ser importante. La historia alternativa en la que se basa nuestra historia es que Yorubaland no es una especie de Wakanda. No está llena de negros mágicos. Todo el mundo en Wakanda es ideal. Su sociedad está realmente cohesionada y en general es un gran lugar. Yorubaland en nuestra historia está técnicamente avanzada, pero tan imperfecto como cualquier otra gran potencia mundial.

Es simple de contar, pero nuestra historia también trata de la idea de que los negros, los afrodescendientes, son como todo el mundo. No creemos que las personas con un pasado europeo blanco sean singularmente malvadas o más capaces de ser tecnológicamente avanzadas. Son el producto de las fuerzas contingentes de la historia. Si esas fuerzas hubieran actuado en África de la misma forma que lo hicieron en Europa, tendría naciones africanas tecnológicamente avanzadas, pero también igual de corruptas y con sus defectos.

Seye: Eso es exactamente así. No decimos que si no hubiese habido colonialismo, todo habría sido amable y cada persona negra estaría en África cantando sus canciones nativas y llevando sus ropas. Solo significaría que las cosas habrían sucedido de forma diferente. Pero aun así pasarían las mismas cosas.

¿Qué influye en vuestro trabajo? ¿Encuentras la inspiración en algún lugar inesperado?

Seye: En la comida. Me gusta cocinar porque me parece tan creativo como la música y creo que una buena canción, por ejemplo, tiene que ser como una buena comida. Es decir, un equilibrio de sal, de dulce, de ácidos, grasas. Y también, dependiendo del plato o el tipo de cocina, puede ser más pesada en una u otra. Lo mismo ocurre con el tipo de canción que estés componiendo, puede ser mucho más agresiva en términos sonoros, de letra o lo que sea.

Gbenga: Algunas canciones son pasteles, otras son el plato principal y otras son los entrantes.

Seye: Eso es. Y algunas canciones son limpiapaladares. Acabas de oír algo loco y luego te relajas. Así que efectivamente, la comida me ha ayudado a pensar en cada canción como una experiencia.

¿Qué significa para ti la autoexpresión?

Gbenga: No tiene que ser necesariamente algo típicamente creativo, como dibujar o escribir una canción o así. Creo que es una especie de libertad para ser fiel a lo que eres.

Seye: La autoexpresión puede ser cuánto abrazas a alguien o lo lento que caminas. Puede ser cualquier cosa. Y creo que mi inspiración favorita y más importante son las personas que son casi un 100 % ellas mismas todo el tiempo. No son personas diferentes en el escenario o en el estudio de cómo son en la vida real.
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¿Qué consejo darías a los jóvenes que intentan llegar donde vosotros habéis llegado?

Seye: Definitivamente no lo hagas si solo quieres ganar dinero. Hay formas muchísimo más sencillas de ganar mucho más dinero. Es algo que debes estar dispuesto a hacer de forma gratuita, que todos hemos hecho y que todavía hacemos a veces.

Gbenga: Yo diría que es un equilibrio entre estar dispuesto a trabajar muy duro y tener confianza en lo que vales.

Seye: Además, lo que es probablemente más importante es que no se trata solo de ser técnicamente bueno. Porque probablemente la mayoría del resto de las personas que, digamos, se presentan a una audición están igual de cualificadas, pero ¿quiere la gente estar a tu alrededor? ¿Recuerdas los nombres de esas personas? ¿Preparas tazas de té para esas personas?
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¿Qué representan para ti las Dr. Martens?

Gbenga: Recuerdo que por primera vez que oí hablar de las Dr. Martens fue cuando nuestra hermana mayor, Ronke, quería ponerse unas para ir al colegio. Eran lo suficientemente formales como para que te permitiesen llevarlas al colegio, pero lo suficientemente chulas como para que te diesen un poco de caché. Porque hay algo un poco rudo en ellas. Ese tipo de dicotomía ha permanecido conmigo, y así pienso en ellas.

Seye: Quiero decir, sí. Para mí siempre han sido un poco roqueras punk. Y de nuevo, es como si supieras que no importa a dónde vayas en el mundo, si ves a alguien con unas DM puestas, es posible que tengamos algo en común, como una especie de signo internacional de rebeldía. Y están tan ligadas a la cultura punk británica, a la cultura del 2 Tone \\(¡es decir, de la buena!\\), y representan el choque cultural, que tanto me gusta.
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