text.skipToContent text.skipToNavigation

BILL GRIGGS

KLIM UIT DE PUT

Dr. Martens zijn ontsproten aan de Britse industrie. Onze originele fabriek produceert sinds 1901 traditionele arbeidersschoenen. Maar de AirWair-laars met acht veterogen die we vandaag kennen, rolde pas in 1960 van de productieband. En dat was waarschijnlijk nooit gebeurd zonder Bill Griggs. Bill erfde de fabriek van zijn familie in de jaren ‘50 en zijn harde werk en vastberadenheid verzekerden de reputatie van stevige, betrouwbare werkschoenen.

In 1959 zag hij een advertentie in een handelsmagazine voor een nieuwe uitvinding: een zool met luchtkussen gemaakt door twee Duitse dokters. Mensen vertelden hem snel dat het om een grap moest gaan, maar Bill zag het potentieel. Hij wist dat veel arbeiders in de Britse fabrieken hun laarzen sterk en stevig vonden, maar ongelofelijk oncomfortabel. Dus tegen het advies van zijn familie in, ging hij in gesprek met Dr. Maertens en Dr. Funck. Er ontstond een opmerkelijke vriendschap tussen het drietal en Bill kreeg een exclusieve vergunning voor hun revolutionaire schoenentechnologie.

Om de productie te starten, had Bill de unieke machines nodig die de mallen maakten voor de zool met luchtkussen. Dat was niet eenvoudig, want die machines waren zeldzaam en duur. Maar toen de fabriek waarin ze zich bevonden, failliet ging, greep Bill zijn kans en kocht hij ze op. Hij bracht ze naar de fabriek op Cobbs Lane waar hij vervolgens ontdekte dat ze niet door de deur pasten. De enorme machines waren te hoog. Bill richtte zich tot het lokale bestuur om toestemming te vragen voor de verhoging van het plafond van zijn fabriek. Dat werd hem geweigerd.

Het had het einde kunnen betekenen van Bills revolutionaire nieuwe zaak nog voor het begon. Maar zijn vastberadenheid kreeg de bovenhand. De volgende dag riep hij zijn team samen. Ze groeven een groot gat in de fabrieksvloer om de machines erin te plaatsen. Een week later startte Bill de productie van een zwarte laars met acht veterogen op een nieuwe zool met luchtkussen. Genoemd naar die eerste productiedag was de 1460 boot geboren.

HET ENIGE WAT STERKER IS DAN DR. MARTENS BOOTS
IS DE PERSOON DIE ZE DRAAGT

VECHT ALTIJD TERUG

 

We willen je verhalen van verzet horen
De radicale, de banale
en alles daartussenin
Deel je verhalen op sociale media @drmartensofficial
of met de hashtag #ToughAsYou.