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MAERTENS &
FUNCK

QUAND UNE BLESSURE DEVIENT UNE FORCE

Le Dr Maertens était un inventeur. Dès son plus jeune âge, il avait des inventions et des projets plein la tête. Si la semelle sur coussin d'air emblématique de nos chaussures est sa création la plus célèbre, elle n'est qu'un exemple de la longue série d'idées et de projets sur lesquels il avait réfléchi et travaillé pour tenter de les lancer sur le marché. Son atelier situé dans le sud de l'Allemagne regorgeait de création insolites, comme une moto tandem, qui était en fait constituée de deux Vespas soudées ensemble.

Vers 25 ans, le Dr Maertens s'est gravement fracturé la jambe en skiant dans les Alpes bavaroises. Il avait déjà une jambe plus courte que l'autre à cause d'une mauvaise chute en moto survenue pendant son adolescence et devait longuement s'étirer chaque matin pour pouvoir se lever et se promener librement. À présent alité, le Dr Maertens réalisa qu'aucune chaussure disponible sur le marché n'était suffisamment confortable après sa blessure. Comme il avait travaillé chez un cordonnier un été pendant son adolescence, il savait fabriquer des chaussures. C'est alors que l'idée lui est venue : une semelle sur un coussin d'air.

Maertens a fait part de son concept à son ami d'université le Dr Funck, un ingénieur en chimie né au Luxembourg. Ensemble, ils ont créé la première semelle sur coussin d'air. Le Dr Maertens a instantanément constaté qu'elles soulagaient ses douleurs articulaires puisque, littéralement, il marchait sur l'air.

Mais en Allemagne, cette idée n'impressionnait personne. Du moins, pas au début. Loin de se laisser abattre et absolument convaincus de l'utilité de leur invention, Maertens et Funck ont lancé une ligne de production de chaussures à coussin d'air dans une petite cabane au bord d'une tourbière, au milieu des piles de livres et de documents universitaires de Funck.

Pendant un certain temps, la nouvelle entreprise a peiné à faire vivre les deux familles, mais, petit à petit, les clients ont commencé à revenir et le bouche à oreille a fonctionné. Leurs chaussures révolutionnaires, durables et extrêmement confortables ont commencé à faire leur bonhomme de chemin. À mesure que les commandes s'accumulaient, ils ont abandonné leur cabane pour s'installer dans une grande caserne désaffectée.

En 1952, quelques années seulement après le vol plané de Maertens dans les Alpes, les deux docteurs ont dû ouvrir une usine à Munich pour commencer à produire leur nouvelle chaussure à une échelle industrielle. Sept ans plus tard, ils ont reçu un appel de Bill Griggs, un fabricant de chaussures de Northampton. La semelle à coussin d'air est devenue la base de la bottine 1460, ouvrant la voie à la Dr. Martens.

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