text.skipToContent text.skipToNavigation

MAERTENS &
FUNCK

KRACHT UIT KWETSUUR

Dr. Maertens was een uitvinder. Al van kleins af aan bruiste zijn brein met ideeën en mogelijkheden. De iconische zool met luchtkussen die je onder onze schoenen terugvindt, is zijn bekendste creatie, maar het was er slechts een uit een lange reeks projecten die hij bedacht, uitwerkte en trachtte te lanceren. Zijn atelier in het zuiden van Duitsland was volgestouwd met dingen als een tandemmotorfiets - ofwel: twee aan elkaar gelaste Vespa’s.

Als twintiger brak Maertens zijn voet tijdens een skireis in de Beierse Alpen. Een van zijn benen was al korter dan het andere door een pijnlijke motorcrash in zijn tienerjaren. Zo startte hij iedere ochtend met een uitgebreid stretchritueel alleen maar om uit bed te geraken en zich vrij te kunnen bewegen. Nu besefte Maertens dat al het beschikbare schoeisel op de markt geen comfort bood voor zijn pijnlijke letsel. Hij werkte ooit een zomer bij een schoenlapper en kon schoenen maken. En zo zag hij plots het licht: een zool met luchtkussen.

Maertens trok met het concept naar zijn universiteitsvriend Dr. Funck, een Luxemburger en chemisch ingenieur. Samen maakten ze de eerste zool met luchtkussen. Maertens ondervond meteen hoe het de pijn in zijn gewrichten verlichtte, alsof hij letterlijk op wolkjes liep.

Maar niemand in Duitsland was onder de indruk van het idee. Of toch niet in het begin. Maertens en Funck bleven geloven in hun uitvinding en startten een productielijn van zolen met luchtkussens in een kleine schuur langs een meer, omringd door stapels van Funcks schoolboeken en -papers.

Gedurende lange tijd bracht de zaak amper brood op de plank voor beide families, maar langzamerhand keerden klanten terug en werd hun verhaal gedeeld. Hun revolutionaire, duurzame en extreem comfortabele schoenen gingen een eigen leven leiden. Meer bestellingen stroomden binnen en hun schuur werd verplaatst naar een grote, voormalige kazerne.

Tegen 1952, slechts enkele jaren nadat Maertens uit de Alpen gered werd, openden de twee vrienden een fabriek in München om hun nieuwe schoenen op industriële schaal te produceren. Zeven jaar later kregen de twee Duitsers een telefoontje van Bill Griggs: een schoenmaker uit het Engelse Northampton. De zool met luchtkussen werd de basis voor de 1460 boots. Dr. Martens verscheen op het toneel.

HET ENIGE WAT STERKER IS DAN DR. MARTENS BOOTS
IS DE PERSOON DIE ZE DRAAGT

VECHT ALTIJD TERUG

 

We willen je verhalen van verzet horen
De radicale, de banale
en alles daartussenin
Deel je verhalen op sociale media @drmartensofficial
of met de hashtag #ToughAsYou.