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BILL GRIGGS

CREUSER POUR S’EN SORTIR

Les Dr. Martens sont un pur produit de l'industrie britannique. L'usine d'origine, dont nous restons à ce jour les propriétaires et exploitants, fabrique des bottes d'ouvriers traditionnelles depuis 1901. Mais il a fallu attendre 1960 pour que la bottine AirWair à huit oeillets que nous connaissons aujourd'hui sorte des lignes de production. D'ailleurs, sans Bill Griggs, elles n'auraient probablement jamais vu le jour. Bill a hérité de l'usine de sa famille dans les années 50, et, à force de travail acharné et de détermination, il en a fait une entreprise renommée de fabrication de chaussures fiables et solides.

En 1959, il découvre dans un magazine commercial une publicité pour une nouvelle invention : une semelle sur coussin d'air, fabriquée par deux docteurs en Allemagne. Alors que son entourage n'y voyait qu'un gadget, Bill a au contraire décelé le potentiel énorme de ce concept. Il savait que les usines britanniques étaient pleines d'ouvriers qui trouvaient leurs bottes solides et robustes, mais incroyablement inconfortables. Alors, contre l'avis de sa famille, il a rencontré le Dr Maertens et le Dr Funck. Contre toute attente, le trio s'est lié d'amitié. Bill a ensuite acquis la licence exclusive de leur technologie révolutionnaire pour chaussures.

Pour lancer la production, il allait devoir acheter les uniques machines de fabrication de moules capables de fabriquer cette semelle sur coussin d'air. Cela n'a pas été simple : elles étaient rares et coûteuses. Mais lorsque l'usine où elles se trouvaient a fait faillite, Bill a sauté sur l'occasion pour les racheter. Malheureusement, après avoir transporté l'équipement jusqu'à l'usine de Cobbs Lane, il s'est aperçu qu'il ne passait pas la porte. L'énorme machinerie était trop haute. Bill ne s'est pas laissé abattre pour autant : il a contacté le conseil municipal pour obtenir l'autorisation de relever le toit de son usine. Mais le conseil n'a rien voulu savoir.

La nouvelle affaire révolutionnaire de Bill aurait pu prendre fin avant même d'avoir commencé... mais c'était sans compter sur sa détermination. Le lendemain, il a appelé son équipe et a creusé un énorme trou dans le sol de l'usine pour y faire passer les machines. Une semaine plus tard, Bill a commencé à produire la bottine noire à huit œillets qui surmontait la semelle sur coussin d'air. Baptisée d'après la date de sa première fabrication,
LA BOTTE 1460 ÉTAIT NÉE.

LA SEULE CHOSE QUI SOIT PLUS SOLIDE QU’UNE PAIRE DE DOCS,
C’EST LA PERSONNE QUI LA PORTE

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